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PME allemande ou grand groupe : où faire carrière en Allemagne ?

PME allemande ou grand groupe : où faire carrière en Allemagne ?

Faut-il faire carrière dans une entreprise de taille moyenne ou dans un grand groupe en Allemagne ? Les débutants francophones et les personnes qui changent d'emploi sont régulièrement confrontés à cette question. À première vue, l'environnement des PME allemandes (Mittelstand) possède une image moins prestigieuse et glamour à l'international. Cependant, beaucoup de candidats ont peur de s'ennuyer dans des petites villes ou de rencontrer des difficultés d'intégration en dehors du travail. Mais est-ce vrai ?

Après tout, il existe de nombreux champions cachés, leaders secrets du marché mondial, dans le secteur des PME. Voici nos conseils pour faire carrière dans le Mittelstand. En bonus, vous trouverez un test pour voir si votre profil convient à l'environnement des PME en Allemagne.



Que signifie le Mittelstand allemand

1. Que signifie le Mittelstand allemand ?

Pour répondre à cette question, nous avons interviewé Jérôme Lecot, Directeur d'Eurojob-Consulting, le Cabinet de recrutement franco-allemand.

Jérôme Lecot Eurojob

Pouvez-vous nous rappeler les particularités du Mittelstand en Allemagne ?

L'univers des PME allemandes possède une signification de premier ordre, à la fois en tant que facteur de succès économique mais aussi en tant que fondement du marché du travail.

Les PME en Allemagne sont une clef du succès qui est à la base de la réussite économique outre-Rhin : plus de 99 % des entreprises allemandes sont en effet des PME.
Ces KMU (kleine und mittlere Unternehmen) produisent plus de la moitié de la valeur ajoutée, créent près de 60 % des emplois en Allemagne et offrent environ 82 % des places d'apprentissage. Elles sont surnommées le German Mittelstand.

Il existe un nombre extraordinaire de ces "champions cachés", des entreprises qui réalisent des produits innovants et hautement spécialisés en étroite coopération avec leurs clients du monde entier. C'est le choix de la meilleure qualité, de leur forte intégration verticale et de la concentration sur leur cœur de compétences qui sont un facteur de leur succès.

Bien que le terme soit très populaire dans les médias, il existe une confusion certaine autour de ce qu'il signifie réellement. La raison ? Il n'existe pas de définition uniforme ou légale de cette notion. Les petites et moyennes entreprises (PME) sont considérées comme des Mittelstand typiques. Les critères sont souvent le nombre d'employés et le chiffre d'affaires, qui ne représente qu'une fraction du CA des groupes. Selon les statistiques, environ 90 % des entreprises en Allemagne réalisent un chiffre d'affaires annuel inférieur à un million d'euros.

Outre la taille de l'entreprise, la propriété et la gestion jouent un rôle pour déterminer qui fait partie des PME. De nombreuses entreprises familiales allemandes dirigées par leur propriétaire font classiquement partie des PME. Dans les entreprises dirigées par leur propriétaire, c'est souvent le fondateur ou des membres de sa famille qui sont actifs à la tête de l'entreprise. Toutefois, il existe également de nombreuses entreprises familiales qui sont de grands groupes et qui ne font donc pas partie des PME.

Aujourd'hui, dans le monde économique et politique, tout le monde félicite l'excellence et l'exemplarité de l'Allemagne, presque sortie victorieuse de la crise. On croit que cette félicité tient à son Mittelstand, qui n'existe pas en tant que tel en France. Comment le voyez-vous ?

Les PME demeurent "la colonne vertébrale" de l'économie allemande. Tout d'abord, elles ont contribué à battre tous les records en matière de création de richesses et d'emplois. En 2021, les entreprises de moins de 2 250 salariés employaient déjà 921 000 salariés de plus qu'en 2019.

Deuxième motif de satisfaction : les PME ont accru leurs fonds propres. Le taux de fonds propres des PME est passé de 11,5 % à 18,6 % entre 2017 et 2020. Selon les premières tendances, il aurait même atteint 20,7 % en 2021.

Enfin, les PME ont contribué à la dynamique économique, alimentée par les activités de recherche et développement (R&D). Leurs dépenses de R&D auraient atteint 2,9 % en 2021, selon les dernières estimations. Un chiffre qui place l'Allemagne juste en dessous de l'objectif de 3 % fixé par l'Union européenne. Les entreprises de moins de 500 salariés affichent, elles, un taux encore beaucoup plus élevé. Leurs dépenses de R&D ont progressé en 2021 de 9,1 % pour atteindre un total de 8,2 milliards d'euros.

Les PME allemandes n'en demeurent pas moins confrontées à des défis, tels que la dégradation de la conjoncture économique en Europe et les bouleversements démographiques. Les Allemands ont un atout formidable, car ils ont construit depuis 30 ou 40 ans des entreprises plus importantes. La proximité des entreprises allemandes avec les systèmes bancaires, les réseaux financiers, joue un rôle important. Au-delà de cela, le succès des entreprises allemandes est également lié à une culture de la transmission, que nous n'avons pas en France.

L'entreprise est transmise de génération en génération, chaque successeur ayant à charge de la faire grossir et fructifier. Cette envie de faire croître l'entreprise offre à voir des résultats formidables.

En France, l'entrepreneur est un mal-aimé par rapport à l'entrepreneur allemand qui est véritablement un héros pour nourrir les familles et les villages. Pensez-vous que cette différence d'image a un impact sur l'économie ?

Là, on est face à un véritable problème culturel.

C'est vrai que le chef d'entreprise en Allemagne est quelqu'un de vénérable, ce qu'il n'est pas du tout en France puisqu'il est plutôt critiqué. On a tendance à voir davantage son bulletin de salaire que le fruit de son travail.

Avec le syndicalisme, ce problème devient également social, car il n'y a pas la même culture économique au sein des syndicats français et allemands. Les syndicats représentatifs du personnel sont beaucoup plus forts en France, mais il n'y a pas le même dialogue avec les dirigeants économiques.

Le modèle allemand peut donc constituer une source d'inspiration pour les entreprises françaises. À votre avis, qu'est-ce qu'il serait bon d'emprunter aux Allemands ?

Le problème de l'industrie est central. Pendant 30 ans, peut-être même un peu plus, la France a désindustrialisé et a misé sur le seul secteur des services. Or, ce qui fait la force des Allemands, c'est justement d'avoir une industrie solide avec de l'innovation, de la recherche et du développement.

Un autre aspect est l'apprentissage, qui est vraiment un domaine dans lequel la France a besoin de prendre des leçons de l'Allemagne. C'est d'ailleurs dans cette direction que se porte la volonté politique, puisque le président de la République a pour ambition de voir se créer 800 000 postes d'apprentis en France. C'est un enjeu extrêmement important. Et on voit que cela marche très bien quand on le met en place dans nos entreprises en France.

Pourquoi nos entreprises sont-elles moins compétitives, et notamment à l'exportation, que les allemandes ?

Selon moi, le plus grand obstacle pour les Français demeure la langue. Dans nos PME, on a de grandes difficultés à trouver des cadres bilingues ou trilingues pour s'occuper de l'exportation.

Il y a aussi le fait que dans notre culture, on cherche d'abord autour de soi et on n'exporte ses qualités, son entreprise, qu'en extrême limite.

Voir aussi : Pour un Mittelstand à la française



Carrière dans les PME en Allemagne - avantages et inconvénients

2. Carrière dans les PME en Allemagne : avantages et inconvénients

Que vous soyez débutant ou spécialiste, vous devez au préalable définir l'employeur qui vous conviendra le mieux. Une grande entreprise agissant à échelle mondiale, très renommée, avec des milliers de salariés et un chiffre d'affaires de plusieurs milliards ? Ou bien une plus petite entreprise, où l'ambiance est familiale, où vous n'êtes pas un numéro mais une personne et où votre patron vous appelle par votre prénom ?

Dès lors qu'il s'agit d'opter pour une carrière en PME ou en grand groupe, il n'y a pas de bon ou de mauvais choix. Chaque option présente des avantages et des inconvénients, mais les deux peuvent très bien fonctionner et mener à la satisfaction, l'épanouissement et le succès. Les caractéristiques suivantes sur les entreprises de taille moyenne pourront vous aider à prendre votre décision.

Les avantages d'une carrière en Mittelstand

Progression plus rapide au sein de l'entreprise : dans les petites entreprises, les débutants peuvent généralement prendre des responsabilités et progresser plus rapidement dans l'entreprise. Il y a moins de concurrents pour les postes de haut niveau. Il est donc possible d'assumer des responsabilités de direction après une période relativement courte.

Hiérarchies plates : les décisions sont prises plus rapidement, car il y a moins d'instances à impliquer et moins de personnes à convaincre. Les plans et les projets peuvent être réalisés rapidement, à condition d'avoir un pied dans la porte auprès des personnes importantes. Les professionnels qui souhaitent disposer d'une grande marge de manœuvre individuelle dans leur travail se sentiront probablement plus à l'aise dans une entreprise de taille moyenne.

Orientation à long terme : les PME dirigées par leur propriétaire ne doivent pas remplir les objectifs de rendement des investisseurs financiers et ont l'avantage de pouvoir planifier à long terme. Les succès durables priment sur la croissance inorganique.

Atmosphère personnelle : l'ambiance de travail est souvent meilleure grâce aux relations personnelles avec les supérieurs (si l'on s'entend bien avec eux). Dans les départements où tout le monde connaît souvent tout le monde, les performances personnelles sont plus visibles.

Possibilité de changer de voie : étant donné que l'on recherche, surtout dans les PME, des travailleurs qui mettent la main à la pâte et qui assument des tâches qui ne sont pas directement liées à leur travail, les personnes qui changent d'orientation ont plus de facilité. Les recruteurs travaillant avec des PME précisent que la mentalité et la volonté d'engagement sont souvent plus importantes pour eux qu'un CV parfait et sans faille. La carrière dans les PME est donc une chance pour tous ceux qui ont un "CV patchwork".

Attachement à la région : le siège social des PME allemandes est souvent lié à une région depuis des décennies. L'entreprise joue un rôle social important sur place. Cela déteint sur les collaborateurs. On est un Bertelsmann ou un Schaeffler.

Les inconvénients d'une carrière en Mittelstand

Postes de direction limités : bien que vous puissiez prendre rapidement des responsabilités, cela ne signifie pas que vous obtiendrez tout aussi rapidement un excellent titre d'emploi. Dans les entreprises de taille moyenne, le nombre de postes de direction est limité. Les postes de direction sont en outre réservés à la famille de l'entrepreneur. Il s'agit souvent d'une raison évoquée par les candidats pour changer de poste et partir dans une autre entreprise.

Voies de promotion opaques : il faut bien s'entendre avec la famille du propriétaire, sinon la carrière dans la PME est vite terminée. Les promotions et les carrières peuvent parfois s'y dérouler de manière arbitraire. L'alchimie joue un rôle central (même si beaucoup le nient). Si l'on souhaite faire carrière à long terme dans les PME, il faut faire attention à la manière dont les postes de direction ont été occupés jusqu'à présent.

Augmentations des salaires moins importantes : un gros salaire ou des bonus élevés sont plutôt typiques des grands groupes. Bien sûr, vous pouvez aussi bien gagner votre vie dans les PME, mais la plupart des salaires et des augmentations ne peuvent pas rivaliser avec ceux des grands groupes. Selon une analyse de StepStone des salaires de 200 000 spécialistes et cadres, les entreprises de plus de 500 employés paient en moyenne environ 26 % de plus que les petites entreprises. Les différences de rémunération sont également connues depuis longtemps par les salariés. Ainsi, 38 % des personnes interrogées ont déjà décidé de ne pas postuler auprès d'une PME parce que les grandes entreprises payaient mieux. Près d'une personne interrogée sur deux travaillant dans un groupe considère le salaire attractif comme un avantage évident de son employeur.

Environnement homogène : si l'on souhaite passer sa pause déjeuner avec des collaborateurs d'autres pays, on trouvera souvent plus de diversité dans une grande entreprise que dans une PME. De même, la part des déplacements est comparativement moins importante dans une carrière au sein d'une PME. Mais cela dépend des PME et des postes. Si vous aimez voyager à l'international, une grande entreprise vous conviendra mieux.



Notre test - une carrière dans une PME me convient-elle

3. Notre test : une carrière dans une PME me convient-elle ?

Après votre formation ou vos études, vous avez le choix d'intégrer un groupe ou PME en Allemagne ? Ou alors, vous envisagez un changement de carrière ? Notre test vous aidera à déterminer si vous êtes fait pour une carrière dans une PME.

Décidez avec quelles des 12 affirmations suivantes vous êtes d'accord et additionnez ensuite le nombre de cases cochées.

Test : carrière dans une PME, oui ou non ?

  1. Je suis conscient qu'il n'y a pas de plan de carrière classique et que je gagnerai probablement moins que dans une grande entreprise.

  2. Travailler durant un temps à l'étranger est un défi conséquent que je me sens prêt à relever.

  3. Je n'ai pas particulièrement besoin de vivre dans une métropole. Une vie en dehors des grandes villes me rendrait tout aussi heureux.

  4. Ma vie personnelle me tient à cœur mais je serais capable de la mettre de côté pour le bien de l'entreprise.

  5. La loyauté et l'intégrité sont des valeurs qui me sont chères, même si je ne partage pas toujours l'avis des collaborateurs.

  6. Je souhaite m'engager sur le long terme avec une entreprise et être en mesure de m'identifier à ses valeurs.

  7. Les relations personnelles sont plus importantes à mon sens que des opportunités de progression rapides.

  8. J'endosse volontiers l'entière responsabilité de mes décisions.

  9. Les erreurs font partie intégrante de la vie professionnelle. Je suis prêt à les assumer et à apprendre de la critique.

  10. J'aime voir comment mon travail contribue au résultat global de l'entreprise.

  11. Mon avenir ne se joue pas à la une des magazines. Je peux vivre avec la discrétion de la classe moyenne et renoncer à voir mon visage dans les médias.

  12. Je suis conscient que j'aspire à un rôle de dirigeant qui doit préserver et accroître la propriété des associés.

Résultat du test

Il n'est pas nécessaire d'être d'accord avec tous les points pour qu'une carrière dans la classe moyenne soit envisageable pour vous. Toutefois, si vous êtes d'accord avec moins 6 de ces affirmations, vous devez rester attentif. Cela ne signifie pas que le Mittelstand n'est pas fait pour vous, mais vous y rencontrerez des défis qui ne vous seront pas faciles à relever. Si vous avez obtenu la majorité des voix, rien ne s'oppose à ce que vous fassiez carrière dans les PME, au contraire, elles sont une option pour vous !



Vous avez choisi de travailler dans une PME - quelles sont les prochaines étapes

4. Vous avez choisi de travailler dans une PME : quelles sont les prochaines étapes ?

3 conseils pour réussir votre entrée dans une PME allemande

Bien comprendre la culture d'entreprise : dans les PME, l'ambiance est souvent plus familiale que dans les grands groupes. Cela signifie que vous devez y travailler avec plus de diplomatie, de personnalité et d'esprit d'équipe. Montrez que vous vous intégrez bien et que vous vous adaptez à l'équipe.

Respecter les statuts : faites preuve de retenue en ce qui concerne les symboles de statut et ne vous vantez pas de vos expériences de carrière au sein du groupe. Cette attitude conduira certainement à l'échec. Si vous avez acquis des expériences importantes, utilisez-les pour obtenir des succès.

Apprendre à freiner son ambition : modérez vos ambitions. Premièrement, parce que dans les PME, la loyauté compte plus que l'ambition. Ensuite, parce que les règles d'avancement y sont différentes. Vous ne devez jamais sous-estimer les faveurs dont vous bénéficiez à la tête de l'entreprise.

Ce dont vous aurez besoin en tant que candidat en PME

Si vous envisagez une carrière dans une PME, sachez que les traits de caractère et les compétences y sont en partie différents de ceux d'un groupe. Voici les points particulièrement importants.

Flexibilité : dans une PME, il n'y a pas de poste supplémentaire pour chaque tâche. En d'autres termes, vous y assumerez des activités qui ne font pas partie de votre profil professionnel. Les PME recherchent plus souvent des généralistes, des personnes polyvalentes et des profils atypiques qui élargissent leurs horizons et qui sont prêts à intervenir en cas de besoin.

Esprit d'entreprise : le soi-disant intrapreneur est extrêmement demandé dans les PME. Il s'agit de collaborateurs qui lancent des projets de manière proactive, qui gèrent, résolvent des problèmes et prennent des décisions. Surtout dans les petites entreprises, tous les collaborateurs doivent tirer à la même corde pour faire avancer l'entreprise. Cela peut être passionnant. Pour d'autres, c'est trop de responsabilités.

Prise de risque : les jeunes diplômés peuvent faire rapidement carrière dans les PME. Mais cela signifie en même temps qu'ils doivent gérer des projets risqués ou qui peuvent coûter cher, et ce, même si l'expérience professionnelle fait encore défaut. Les solitaires et ceux qui n'aiment pas prendre de risques n'ont aucune chance ici. Certes, on attend de vous que vous ayez des idées qui fassent avancer l'entreprise. Mais vous devez aussi vous coordonner avec de nombreux collègues.

Soft skills : une carrière dans la classe moyenne peut être variée. Il y a aussi des collaborateurs qui se contentent d'un travail régional et confortable. Ceux qui ont beaucoup d'ambition et d'élan ont alors parfois besoin de tact, d'un bon sens de la communication et d'empathie (soft skills) pour trouver leur place dans l'organisation et ne pas se faire repérer.

Comment postuler auprès d'une PME en Allemagne

La différence entre les grands groupes et les PME se fait également sentir dans la candidature. Bien sûr, dans les deux cas, la qualification professionnelle pèse beaucoup. Mais d'autres facteurs comptent pour une candidature réussie dans une PME.

Personnalité : plus l'entreprise est petite, plus il est important que les collaborateurs soient compatibles. Leur personnalité et l'alchimie proverbiale doivent s'accorder et sont donc examinées de près. Dans une équipe de trois personnes seulement, les divergences d'opinion ont un impact beaucoup plus important que dans un service de 30 personnes.

Authenticité : lors de votre candidature dans le Mittelstand, misez sur l'authenticité et l'honnêteté. Celui qui fait semblant et se fait démasquer est éliminé.

Lien avec l'entreprise : c'est ce que vous devez faire dans chaque lettre de candidature, et plus particulièrement dans les PME. Expliquez clairement pourquoi vous postulez précisément chez cet employeur, quelles sont les valeurs que vous partagez et pourquoi vous vous identifiez aux objectifs et à la culture de l'entreprise. Une référence régionale peut également être utile.

En savoir plus :