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Travailler à Berlin : témoignages d’expatriés vivant en Allemagne

Nombreux sont les Français souhaitant vivre et travailler à Berlin, mais ne disposant pas d'un niveau courant de la langue allemande. Serait-ce raisonnable de s'installer dans la capitale allemande sans une maîtrise suffisante de la langue de Goethe ? Et comment aborder cette ville ? Lors des séances de coaching candidats de l'Académie Connexion-Emploi, nos membres ont pu conseiller Hélène, souhaitant justement se lancer dans l'aventure berlinoise et s'expatrier.

Je désire partir travailler à Berlin. Pour cela, je souhaiterais connaître la meilleure période pour les recrutements ? Je suis diplômée d'un bac +5, maîtrise bien l'anglais, mais ne parle pas un seul mot d'allemand. J’envisage à court voire moyen terme à prendre des cours une fois que je serai sur place. Je suis à la recherche d'un emploi dans le domaine de la communication / marketing, si possible dans l'industrie de la musique, car c'est ma passion.

Voici comment Hélène présente son profil et résume ses attentes en face des expatriés français vivant depuis quelques années en Allemagne. Les réactions ne se font pas attendre...

Progresser en allemand : emploi à mi-temps, colocation et tandem linguistique à Berlin

Franck nous partage sa longue expérience et ses différentes étapes pour maîtriser la langue de Goethe.

En découvrant tes attentes, je me suis dit comme nombre d'autres ici que tu étais bien naïve de penser pouvoir venir travailler en Allemagne sans le moindre rudiment d'allemand. Je suis arrivé ici, à Berlin, il y a presque 19 ans maintenant à l'issue d’études d'allemand et de traductologie. J'avais donc un bagage linguistique. Ceci étant, il m'a fallu du temps pour saisir les différences de mentalité entre l'Allemagne et la France, les comprendre, puis les intégrer. D'après ce que j'ai compris, tu veux partir selon le principe "Impossible n'est pas français". Ce principe n'est pas forcément négatif, mais si tu veux réussir ton projet, de grâce, pars avec une stratégie plus élaborée que "Je cherche d'abord un emploi, même mal payé, et l'apprentissage de la langue se fera plus ou moins tout seul ensuite".

Progresser en allemand

Même si beaucoup d'Allemands sont bienveillants et ont une opinion plutôt francophile, tu te rendras très vite compte que sans les connaissances linguistiques suffisantes, ni même des rudiments au départ, tu risques de t'essouffler rapidement. Si tu travaillles dans un call-center, par exemple, il est probable que ton emploi mobilise l'ensemble de tes capacités physiques et mentales, si bien que tu serais épuisée à la fin de ta journée pour bûcher les cours d'allemand.

De plus, dans un contexte et milieu international, le risque serait que par désagrément de pratiquer un allemand qui est loin d'être parfait à la base, tu te retrouves tentée de ne pratiquer que l'anglais. Trouver un emploi sur place est donc certainement la première des priorités pour assurer ta subsistance, mais n'oublie pas les autres éléments qui te permettront d'améliorer ta qualité de vie dans ton nouvel environnement.

Conseils importants pour apprendre l'allemand sur place

Je te conseillerais tout d'abord d'opter pour un emploi à Berlin à mi-temps, afin que tu aies l'autre moitié du temps pour suivre des cours d'allemand. Après avoir sollicité le conseil d'un professeur d'allemand langue étrangère, fixe-toi un objectif réaliste du niveau que tu veux obtenir au bout d'une certaine période. Par exemple, tu peux viser A2 sur 3 mois. Ainsi, tu pourras exploiter les connaissances acquises de manière interactive et plus rapidement.

Essaie de trouver un logement dans une famille ou une colocation où tu auras l'occasion quotidienne de mettre en pratique ce que tu as appris. Pour progresser encore plus rapidement, tu peux rechercher un tandem franco-allemand sur les réseaux sociaux p.ex., avec lequel tu pourras interroger tes connaissances dans une ambiance décontractée.

Apprendre allemand à Berlin

Continue ensuite à lire en allemand tout ce qui peut te tomber sous la main. Cela te permettra d'acquérir avec de l'agrément une sensibilité grammaticale exploitable dans la pratique et à l'écart de toutes ces immondes règles de grammaire à apprendre par cœur. Regarde la télévision activement, y compris les séries familiales et les soaps. Tu pourras en retenir nombre d'expressions et de tournures utiles pour tout type de situations de la vie quotidienne.

Et pour finir, tu remarqueras sûrement que quelques certitudes que tu avais vacillent ou qu'elles sont remises en question par des personnes ici. C'est normal et il y a peut être lieu de s'en étonner, mais pas de s'en offusquer. Je te souhaite en tous les cas bonne chance dans ton projet.

Ne pas hésiter à se lancer dans la jungle berlinoise

Frédérique possède une expérience plus courte outre-Rhin et se reconnait dans le parcours d’Hélène.

Je suis arrivée en Allemagne en 2004 sans parler un mot d’allemand. J’avais suivi mon homme de l’époque, français je précise. Je parlais bien anglais mais j’avais mis un point d’honneur à ne parler qu’allemand pour une intégration rapide. J’ai pris 6 mois de cours d’allemand à la Volkshochschule, afin d'obtenir mon petit diplôme. Deux semaines plus tard, j'ai trouvé du travail dans un service client d’une start-up qui cherchait quelqu’un qui parlait français et anglais. Je suis restée 6 ans en Allemagne et suis revenue quasisement bilingue.

J’ai rencontré de super Allemands patients et heureux de voir quelqu’un qui essaye de parler leur langue, même si ma maîtrise n'était pas toujours correcte. Ce n’était pas du bon allemand. Prends peut être quelques cours avant en France et lance-toi. C’est toujours une belle expérience même si ça sera difficile parfois !

S'intégrer parfaitement à la vie berlinoise : être écolo, végan et fan de techno

Laurent, un autre participant à notre séance de coaching, ajoute une pointe d’humour lors de cet échange.

Hélène, avant ton arrivée, il est important de faire un point. As-tu une sensibilité prononcée pour l'écologie ? Penses-tu devenir végane et changer radicalement ton alimentation pour le bien-être de la nature ? Aimerais-tu vivre en colocation jusqu'à l'âge de 38 ans ? Rêves-tu de rejoindre une équipe méga-cool dans une start-up très branchée ? As-tu déjà brunché ? La pluie et le ciel gris 300 jours par an ne t'impressionnent pas ? Tu aimes les sappes des années 80/90 et la minimal techno sous MD ? Tu es égocentrique, mais tu n'arrives pas à faire croire le contraire ? Tu aimes parler de culture parce que la culture c'est hyper bien ? L'événementiel et le digital sont tes priorités ?

Intégration à Berlin

Si tu réponds OUI à l'ensemble de ces questions, quel que soit la période à laquelle tu arriveras, et ton niveau d'allemand s'améliorera. Tout se passera très bien pour toi ici, à Berlin.

Pour compléter cette discussion, voici quelques témoignages d'expatriés Français à Berlin et autres hipsters de Berlin.