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S'expatrier et vivre à Cologne : 10 conseils pour votre installation

S'expatrier et vivre à Cologne : 10 conseils pour votre installation

Entre petites différences culturelles amusantes et démarches administratives indispensables à connaître, comme l'obtention de l'Anmeldung, vous devez garder en tête un certain nombre de choses si vous voulez vous installer en Allemagne. Prêt à quitter l'Hexagone pour vivre à Cologne ? Êtes-vous sûr de bien connaître toutes les subtilités de votre nouveau pays d'accueil ?



Obtenir son inscription à la mairie, le sésame de l'Anmeldung

1. Obtenir son inscription à la mairie, le sésame de l'Anmeldung

En tant que citoyen européen, pas besoin de visa, mais pour pouvoir travailler officiellement outre-Rhin dans une entreprise implantée sur le territoire ou à votre compte, et pour réaliser la plupart de vos démarches administratives en Allemagne, il vous faudra décrocher un précieux sésame : l'Anmeldung. Cette démarche permet de vous enregistrer sur une adresse auprès des autorités allemandes. Attention, vous devez le faire en personne.

Une fois cette démarche effectuée, vous obtiendrez un précieux document : le Meldebescheinigung. Il s'agit de votre certificat d'enregistrement de résidence. Il est très important, car il vous permettra d'ouvrir un compte bancaire, de souscrire à une assurance maladie, à un forfait internet et surtout d'obtenir un numéro fiscal.

Voici les démarches à suivre pour obtenir ce document :

Prenez rendez-vous : il est très important de prendre rendez-vous, cela vous évitera de longues files d'attente. Pour cela, consultez le site officiel de la ville de Cologne. Un numéro de réservation vous sera alors attribué, veillez à le conserver précieusement, car vous ne pourrez pas rentrer sans le présenter.

Apportez tous les documents nécessaires : de nombreux papiers sont exigés par les autorités pour obtenir le Meldebescheinigung. Vous aurez donc besoin de :

  • une pièce d'identité ou un passeport en cours de validité
  • un formulaire à remplir en ligne (Anmeldung bei einer Meldebehörde)
  • si vous êtes en location, un formulaire de votre propriétaire qui garantit que vous avez bien emménagé à cette adresse (Wohnungsgeberbestätigung)
  • votre contrat de location (ou sous-location le cas échéant)
  • si vous êtes en Allemagne avec un visa, prenez votre permis de séjour
  • si vous êtes marié, vous pouvez également prendre votre certificat de mariage, mais il doit être traduit par un traducteur ou un organisme assermenté.

Attention, cette démarche doit être menée dans les deux semaines suivant votre arrivée en Allemagne, sinon vous vous exposez à des amendes pouvant aller jusqu'à 1000 €. Dans les faits, elles sont rares mais prenez quand même vos précautions. Les personnes que vous rencontrerez ne vous parleront qu'en allemand afin d'éviter toute erreur. Prenez donc soin d'être accompagné, si vous ne parlez pas allemand.



Il vous faudra ouvrir un compte en banque en Allemagne

2. Il vous faudra ouvrir un compte en banque en Allemagne

Si vous pouvez certes utiliser votre carte bancaires française en Allemagne, mais de nombreux distributeurs prennent une commission au moment du retrait d'argent liquide. Ouvrir un compte bancaire est parfois la meilleure option si vous comptez rester sur le long ou moyen terme en Allemagne.

La plupart des banques demandent le Meldebescheinigung pour le faire, donc pensez à commencer par cette étape. Afin d'ouvrir un compte bancaire en Allemagne, vous devez vous munir d'un certain nombre de documents :

Certaines banques ont des demandes assez précises en termes de documents à fournir (certaines exigent par exemple des fiches de paie), il est donc important de bien se renseigner sur le site de la banque avant de faire les démarches afin d'éviter toute perte de temps.


3. Il va falloir vous adapter à la ponctualité

La fameuse ponctualité allemande ! Profondément ancrée dans les traditions et les valeurs allemandes, elle est aussi au cœur de leur méthode de travail. C'est une valeur fondamentale dans la vie professionnelle, car elle signifie le respect de son interlocuteur et de son employeur ou ses collègues.

Si pour les Français, les horaires sont assez aléatoires, les Allemands seront toujours à l'heure. Ils différencient particulièrement bien la vie privée et la vie professionnelle : il y a donc un temps pour tout chez les Allemands !


4. Les enfants sont rois

Les Allemands aiment généralement beaucoup les enfants, et il n'est pas rare de voir des inconnus engager la conversation, proposer un bonbon, laisser leur siège dans le métro avec empressement et faire preuve de beaucoup de gentillesse si vous êtes accompagné d'un bambin.

En contrepartie, certaines personnes pourraient aussi être tentées de vous donner quelques conseils éducatifs ou de vous faire des remarques sur votre manière de vêtir ou de vous occuper du petit. À prendre à la légère, en remerciant d'un sourire poli.



La recherche de logement en Allemagne, un vrai parcours du combattant

5. La recherche de logement en Allemagne, un vrai parcours du combattant

La pression sur le logement à Cologne est assez forte. Il est donc compliqué de trouver un logement au loyer abordable en plein centre-ville. Si le prix du mètre carré est inférieur au prix français et en particulier parisien, il reste quand même assez élevé (plus de 5 000 € en moyenne et peut grimper jusqu'à 6 000 € en plein centre-ville).

Pour les étudiants, les loyers ne sont un peu plus modérés. Il est parfaitement possible de trouver un logement pour 250 à 500 € par mois, parfois en plein centre-ville. De nombreux quartiers ont la réputation d'être des quartiers étudiants, ce sont donc des mines d'or pour dénicher un appartement un peu moins cher, notamment en colocation.

Pensez également à vous tourner vers le Deutsches Studentenwerk qui gère des résidences étudiantes dans l'ensemble de l'Allemagne. En revanche, ils sont difficilement joignables, alors persévérez !


6. Sans parler un mot d'allemand, l'adaptation sera compliquée

De manière générale, les Allemands parlent très bien anglais. Le français est un peu moins parlé, même si la communauté française est assez présente à Cologne. Il est donc tout à fait possible de travailler en Allemagne sans maîtriser l'allemand mais cela reste tout de même compliqué.

Vous parviendrez sûrement à vous faire comprendre avec l'anglais et parfois le français, mais certaines situations exigent de savoir parler allemand. C'est le cas des démarches administratives (il faut éviter tout quiproquo généré par une autre langue), voire aussi des entretiens d'embauche et de la vie quotidienne au travail. Il est donc important d'apprendre l'allemand à votre arrivée en prenant des cours d'allemand le plus rapidement possible sur place.

De nombreux organismes vous permettront d'apprendre l'allemand comme la Volkshochschule qui dispensent chaque année des formations pour les expatriés souhaitant parler allemand. De nombreux sites internet proposent des apprentissages en ligne, gratuits et payants.



Le marché de l'emploi n'est pas celui de la France

7. Le marché de l'emploi n'est pas celui de la France

Le marché du travail en Allemagne est assez dynamique, avec des Länder qui sont même parvenus au miracle du plein emploi avant la crise sanitaire.

Certains sont plus attractifs que d'autres, d'un point de vue des opportunités d'emploi autant que du point de vue des salaires. Cependant, concernant la région de Cologne, les opportunités sont nombreuses, notamment dans le domaine des médias, l'informatique, l'industrie automobile, de la chimie ou encore les compagnies d'assurances.

Il y a beaucoup de grandes entreprises implantées à Cologne, et la région est très attractive pour les expatriés français, du fait de la proximité des deux pays. Travailler à Cologne est donc une perspective très attirante pour les Français aussi bien que pour les Allemands.


8. Et si j'ai une voiture, je fais comment ?

Rouler dans la ville de Cologne peut parfois s'avérer contraignant. Elle fait partie des villes allemandes qui ont créé des zones environnementales. Elle impose donc l'apposition sur les pare-brises de vignette évaluant le niveau de pollution de votre voiture (il s'agit de l'équivalent des vignettes Crit'Air en France). Si auparavant, les véhicules équipés de vignettes rouges et oranges pouvaient circuler dans la ville, aujourd'hui seules les vignettes vertes y sont autorisées. Si vous n'avez pas ce laissez-passer, vous serez obligé de contourner la ville.

Il y a quelques parkings à l'intérieur de la ville qui sont pour la plupart assez onéreux. Certains restent cependant abordables (autour d'une vingtaine d'euros pour la journée).

Mais la solution la plus simple reste le Park & Ride. Il s'agit d'un système où de grands parkings gratuits vous permettant de déposer votre voiture et des navettes de transports en commun vous acheminant au cœur de la ville. Il existe aussi la version B+R, le Bike & Ride où vous pouvez déposer votre vélo avant de prendre les transports pour aller en ville.


9. Tisser des liens avec les Allemands

La plupart des expatriés français en Allemagne le souligne : les Allemands sont ouverts et sympathiques. Mais pour créer de vrais liens d'amitié, cela risque de prendre un peu plus de temps. Soyez patients, et continuez de demander de l'aide pour connaître les bons plans et faites confiance à vos connaissances locales, pour bâtir des relations durables.

Cependant, pas d'inquiétude, il y a beaucoup de Français vivant à Cologne. Notamment sur Facebook, vous trouverez facilement des groupes, où des expatriés français installés à Cologne échangent des conseils et des bons plans. Renseignez-vous aussi auprès de l'association Cologne-Bonn Accueil, une association française pour les expatriés à Cologne.



Découvrir la ville et sortir à Cologne

10. Découvrir la ville et sortir à Cologne

Côté sortie, Cologne est une ville très riche d'un point de vue culturel. Elle est d'ailleurs l'une des villes allemandes avec la meilleure qualité de vie !

En dehors du Schokoladenmuseum (Musée du Chocolat), célèbre pour son immense fontaine de chocolat fondu, la ville offre beaucoup de belles choses à découvrir. La cathédrale de Cologne est aussi extrêmement célèbre, tout comme le zoo de Cologne ou encore, pour les plus fêtards, le quartier belge. Il est par ailleurs impossible de ne pas citer le carnaval, qui est chaque année un incontournable à Cologne, réunissant une grande partie de la population locale, dans une ambiance toujours très festive !

Pour les amateurs de sensations fortes, ne ratez surtout pas Phantasialand, un parc à thème construit dans une ancienne mine à ciel ouvert, situé à 20 kilomètres de Cologne. La thématisation est très bien faite et les attractions satisferont tout le monde, les grands comme les petits et surtout les casse-cous, que les nombreux coasters du parc réussiront à séduire. Petit bonus, l'entrée est gratuite le jour de votre anniversaire !

N’hésitez pas à suivre les conseils fournis localement par le magazine en ligne Mit Vergnügen Köln et ses bons plans chaque semaine et week-end, et à vous inscrire sur les groupes franco-allemands dans la région de Cologne, Bonn, Düsseldorf et le groupe des Français de Cologne.

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