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Formules en allemand à utiliser au début d’un e-Mail professionnel : comment trouver le ton juste

Comment s'adresse-t-on à ses supérieurs allemands ou à des clients germanophones dans des e-Mails à caractère professionnel ? Le comité allemand d'experts en savoir-vivre, Deutsche Knigge-Rat, fournit quelques pistes.

Agnes Jarosch, du Deutsche Knigge-Rat situé à Bonn, met en garde : débuter un e-Mail professionnel par le terme « Hallo » peut sembler très désinvolte. La formule est donc à proscrire. En effet, ce ton décontracté risquerait fort de choquer les collaborateurs les plus âgés.

Trop formel ou trop familier ?

Pour être sûr de ne pas commetre d'impair, le mieux est d'avoir recours aux expressions du type « Sehr geehrter Herr xx » ou « Lieber Herr xx ». Il se pourrait cependant que même ces deux expressions ne soient pas forcément les plus indiquées selon le type de correspondance souhaitée, prévient Agnes Jarosch dans les recommandations publiées par le Deutsche Knigge-Rat pour le compte de la Deutsche Wirtschaft, service d'informations sur les entreprises allemandes.

« Sehr geehrter » peut paraître trop formel et « Lieber » trop familier, selon le contexte. Il reste alors la possibilité pour l'expéditeur de débuter son e-Mail par un simple « Guten Morgen » ou un « Guten Tag », des expressions passe-partout à la fois polies et cordiales. Le problème de la formule à utiliser en début d'e-Mail est plus facile à résoudre lorsqu'il s'agit d'une réponse à rédiger. Dans ce cas, il suffit de reprendre l'expression choisie auparavant par l'expéditeur. Si le collaborateur fait parvenir un message très formel, il conviendra d'employer un ton semblable dans la réponse. Si en revanche l'e-Mail initial débute par un simple « Hallo », la réponse peut, sans inquiétude, présenter le même degré de simplicité.

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