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60 ans d’innovation en Allemagne

3 mars 2011

De la zone déformable sur les voitures à l'Airbus A380, de l'anti-moustique au scanner : depuis des décennies, les inventions allemandes sont source de progrès - et cela de différentes manières.

1950

1952 - Pour Daimler-Benz, Béla Barényi, constructeur d'origine autrichienne, développe le principe de la zone déformable. Il comprend que les parties déformables de l'avant et de l'arrière de l'automobile, en cas de choc, diminuent l'impact sur le conducteur. Ce principe est breveté en 1952 et fait de Barényi un pionnier de la sécurité passive.

1958 - Le moteur rotatif DKM54 est le premier moteur à piston rotatif. L'invention de l'habile bricoleur Felix Wankel signifie un fonctionnement souple et permet jusqu'à ce jour, comme par exemple sur la voiture de sport Mazda RX-8, de rouler à vive allure.

1950 - La société Stihl introduit sur le marché la première tronçonneuse individuelle à moteur à essence au monde. Bien que son poids de 16 kilos ne la rende pas très maniable, la Stihl BL est à l'origine de la position actuelle de leader mondial de l'entreprise souabe.

1950 - Alfred Kärcher réussit à développer le premier nettoyeur haute pression européen, le révolutionnaire nettoyeur à vapeur DS 350.

1955 - Avec le « Gerobion », l'entreprise pharmaceutique Merck introduit le premier médicament en gériatrie. Ainsi, Merck s'engage très tôt dans une voie qui est considérée aujourd'hui comme l'une des plus urgentes de la médecine.

1958 - Drugofa, filiale de Bayer, met sur le marché l'anti-moustique et anti-tique AUTAN, tout d'abord sous forme de lotion. Avec le temps, la palette s'enrichit de pulvérisateurs et de bâtons ap­plicateurs. L'Organisation mondiale de la santé conseille l'utilisation d'AUTAN. Entre-temps, ce produit connu dans le monde entier est commercialisé par la société américain SC Johnson.

1955 - Le premier ordinateur au monde a été développé dès 1941 par l'inventeur berlinois Konrad Zuse. 14 ans après le légendaire Z3, Zuse présente le modèle Z11 pouvant être fabriqué en série.

1958 - Le principe de la cheville à expansion inventée par Artur Fischer est tout simplement génial : lorsqu'on enfonce par rotation une vis dans la cheville, ses petites languettes s'écartent vers l'extérieur. Elles s'accrochent au mur et empêchent que la cheville tourne.

1960

1967 - Wilhelm Prölss pense que les gros cargos peuvent atteindre une vitesse de 20 nœuds et qu'on peut même voguer avec un angle au vent pouvant atteindre 50 degrés. En 1967, il présente le concept Dyna-Rigg à l'université de Hambourg. Sans succès. Toutefois, quelque quarante ans plus tard, les constructeurs du voilier de luxe Maltese Falcon utilisent son concept écologique Dyna-Rigg.

1967 - Moins de polluants, une consommation réduite : avec D-Jetronic, Bosch établit la base des moteurs à essence modernes. Volkswagen équipe un modèle de série de ce premier système électronique d'injection d'essence au monde.

1965 - Le fabricant de machines à imprimer de la RDA Planeta dispose de la première presse offset à feuilles de construction en bloc au monde. La construction de Variant 4 s'impose en tant que presse offset à feuilles moderne. Entre-temps, Planeta a été reprise par le groupe Koenig & Bauer, l'un des plus grands fabricants de presses au monde.

1969 - Avec ses inventions, l'entrepreneur Eugen Lägler révo­lutionne le ponçage des planchers. Le célèbre modèle HUMMEL, de 1969, est aujourd'hui encore la ponceuse à parquet la plus vendue au monde.

1960 - L'invention de la source à lumière froide de Karl Storz permet une représentation très claire du corps humain en faisant passer la lumière par des fibres de verre. Le développement de l'endoscope lumière froide ouvre la voie à la chirurgie mini-invasive pratiquée de nos jours.

1963 - En fabriquant pour la première fois de l'insuline synthétique, Helmut Zahn, chimiste d'Aix-la-Chapelle, apporte un grand progrès au traitement du diabète.

1962 - Le développement de la technique PAL par Walter Bruch permet l'introduction de la télévision en couleurs en République fédérale d'Allemagne. PAL, grâce à sa fidélité des couleurs, s'impose également en Europe et dans presque tous les pays d'Asie, d'Afrique et d'Amérique du Sud.

1969 - Le brevet enregistré par Jürgen Dethloff et Helmut Göttrup pour un commutateur d'identification est le début d'une carrière mondiale. Aujourd'hui, on ne peut pas imaginer le monde moderne sans carte à puce.

1970

1973 - Les chercheurs de l'université technique d'Aix-la-Chapelle sont en avance sur leur temps. Bien avant la tendance des moteurs hybrides dans l'industrie automobile, ils ont développé le premier moteur combiné essence/électricité.

1979 - Des sociétés allemandes présentent à Hambourg le premier train à sustentation magnétique pour le transport de personnes au monde - précurseur du Transrapid moderne.

1976 - Très tôt, la Böhler und Weber Maschinenfabrik (aujourd'hui Böwe Systec AG) pose des jalons. En 1976, la société présente le plus rapide système de mise sous plis au monde, atteignant 12 500 mises sous plis à l'heure.

1976 - La société Bauer développe la BG 7, sa première machine de forage. Pour les travaux publics spécialisés, les machines de forage sont essentielles, par exemple pour construire les fondations d'une installation éolienne en pleine mer. Bauer Maschinen GmbH est aujourd'hui leader mondial dans le secteur des appareils de forage profond.

1976 - Erwin Neher et Bert Sakmann, chercheurs au Max-Planck, en développant la technique patch-clamp, ont apporté une réponse aux multiples questions sur la communication cellulaire dont, entre autres, la neurobiologie profite jusqu'à ce jour.

1978 - En collaboration avec son collègue américain Eric Wieschaus, Christiane Nüsslein-Volhard développe la théorie des gradients à partir de la drosophile. Ces découvertes sont significatives pour la génétique humaine.

1974 - Le téléscripteur est le symbole de la société Infotec - une technologie de pointe allemande. Fernschreiber est le nom que donne Infotec au premier téléfax numérique en Europe qu'elle met sur le marché.

1976 - Dès 1904, la société Merck à Darmstadt offrait des cristaux liquides. En 1976, grâce à des substances ayant de meilleures caractéristiques chimiques et optiques, l'écran à cristaux liquides s'est imposé.

1980

1980 - Lors du 50e Salon automobile de Genève, le constructeur Audi fête une première au monde. La Quattro est le premier modèle de série à transmission quatre roues motrices permanente.

1981 - Dès 1971, Mercedes-Benz réalise avec succès un test airbag. Toutefois, l'introduction sur le marché se révèle difficile. On y parvient enfin en 1981 : l'airbag est une option pour le modèle classe S de Mercedes-Benz. Aujourd'hui, ce système de sécurité est un standard.

1984 - Les panneaux agglomérés permettent la fabrication économique et écologie de meubles car ils sont produits avec les restes des scieries. Depuis 1984, la presse ContiRoll en produit de particulièrement performants et a fait de Siempelkamp un leader mondial.

1987 - Avec le moteur Permasyn, Siemens améliore nettement la propulsion des sous-marins. Le moteur est beaucoup plus silencieux, petit et léger que le modèle précédent.

1980 - La société Dornier introduit un lithotripteur révolutionnaire pour les calculs rénaux. Grâce aux appareils sans cesse améliorés, on peut aujourd'hui, pour la première fois, briser les calculs rénaux par ondes de choc. Sans scalpel.

1985 - L'imagerie par résonance magnétique permet une représentation précise de la colonne vertébrale, du cerveau, du cœur et d'autres organes. Si elle a réussi à s'imposer c'est grâce à Jens Frahm qui a inventé en 1985 le principe rapide de formation d'image Flash.

1987 - Comment peut-on comprimer des données musicales sans que la qualité acoustique en souffre ? La compression audio de type MP3 le permet. Ce processus innovateur a été présenté pour la première fois par l'équipe de recherche de Karlheinz Brandenburg du Fraunhofer-Institut à Erlangen.

1988 - Indépendamment l'un de l'autre et presque simultanément, le Français Albert Fert et l'Allemand Peter Grünberg ont découvert la magnétorésistance géante : elle fait passer aux giga­bytes la capacité des disques durs.

1990

1994 - Daimler présente sa première voiture à pile à combustible, NECAR 1. Depuis, l'entreprise de Stuttgart a investi plus d'un milliard d'euros dans la technique écologique et, avec plus de 100 véhicules-tests, elle dispose d'un des plus grands parcs d'automobiles équipées de pile à combustible.

1995 - ESP, trois lettres synonymes de sécurité de conduite optimale : Bosch développe son révolutionnaire programme de stabilité électronique. Si l'on perd le contrôle de son véhicule, le système maintenant largement répandu, avec un freinage individuel des roues, le stabilise rapidement.

1995 - Le modèle 926 marque le début de la série 900 Vario de Fendt, qui est aujourd'hui le constructeur de tracteurs leader européen. Sur le modèle Vario 926, de 260 CV, la transmission continue sur un grand tracteur est révolutionnaire pour l'époque. Le modèle suivant, Vario 936, en fait le tracteur standard le plus rapide et le plus puissant au monde.

1996 - Un grand pas est franchi lorsque le Kuka Robot Group d'Augsbourg introduit sur le marché la première commande de robots industriels basée sur PC, une interaction minutieuse des logiciels, des commandes et de la mécanique.

1997 - Le C-Leg d'Otto Bock Healthcare GmbH est la première articulation du genou entièrement commandée par microprocesseurs. En plus d'un design de qualité, la prothèse permet des mouvements presque naturels.

1999 - Stefan Hell réalise tout d'abord son microscope STED à titre expérimental et éveille bien des espoirs en matière de médecine. En 2008, il lui permet même de filmer un processus de vie cellulaire en nano-résolution.

1993 - Après que les scientifiques eurent reconnu le danger des hydrochlorofluorocarbones (HCFC) pour la couche d'ozone, on a fébrilement recherché des solutions. La société saxonne Foron et Greenpeace ont rapidement apporté un grand progrès en mettant au point le premier réfrigérateur sans HCFC - le Greenfreeze non polluant.

1998 - La technique du peigne de fréquence optique découverte par Theodor Hänsch, futur prix Nobel, a permis des procédés de mesure de haute précision. Son utilisation spectaculaire va de l'analyse de l'atome à la découverte de l'univers.

2000

2005 - Le 27 avril 2005, un géant des airs effectue son vol inaugural. L'Airbus A380 est le plus grand avion de ligne au monde et est un projet européen auquel la technique allemande contribue largement.

2010 - Au salon de l'auto de New York, Volkswagen remporte le prix World Green Car Award pour sa marque ombrelle Blue­Motion Technologies créée en 2009. Le prix récompense la réduction de consommation et d'émissions.

2007 - La LTM 11200-9.1 de Liebherr est un colosse. La plus puissante grue télescopique présente sur le marché atteint une vitesse de 75 km/h et, en action, un contrepoids total de 202 tonnes. Sa flèche télescopique peut être déployée sur une longueur record de 100 mètres. De plus, la flèche peut être mise à la longueur souhaitée de façon complètement automatique.

2003 - Le virus SRAS et la grippe aviaire ont causé des morts et l'angoisse dans le monde entier. Toutefois, les chercheurs de l'institut Bernhard Nocht à Hambourg ont permis un grand progrès dans la lutte contre la maladie en identifiant l'agent pathogène.

2004 - Siemens présente le scanner le plus rapide au monde : le SOMATOM Sensation 64 qui n'est pas seulement révolutionnaire du fait de sa rapidité mais aussi de la qualité d'image et de l'exactitude des détails.

2002 - Avec les ascenseurs TWIN de ThyssenKrupp, deux cabines placées l'une au-dessus de l'autre dans une seule gaine desservent de manière indépendante différents étages. Ainsi, 40 % de plus de passagers atteignent rapidement leur but.

2009 - Le 14 mai 2009, les télescopes spatiaux, Herschel et Planck sont lancés. La technique allemande est également à bord et veille depuis à fournir de superbes images de l'univers.

TEXTE : JOHANNES GÖBEL

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