La Volkshochschule : L'université pour tous

VolkshochschuleVoilà une particularité bien allemande : dans pratiquement chaque ville, cette institution permet à n'importe qui d'accéder au Savoir. Véritable carrefour social, où se retrouvent étudiants, ingénieurs, concierges et retraités dans une même classe.

Histoire

C'est dans les années 1820 que des professeurs renommés comme Alexandre de Humboldt décident d'organiser des cours publics en dehors de l'université de Berlin. Bientôt se créent des cercles scientifiques populaires et associations dans le mouvement du nouvel humanisme de l'époque.

Il ne manquait qu'une institution pour chapoter le tout, elle naît en 1871 et est alors impériale (Guillaume I vient de prendre le pouvoir). Les nouveaux droits comme celui de voter font l'objet de nouveaux cours. La future VHS est également utilisée pour instruire le peuple en évitant ainsi les idées révolutionnaires de se propager.

En 1918, la République de Weimar ancre les VHS dans la Constitution avec le soutien du Reich, des Länder et des Communes. Elle remet ainsi en place un système qui s'était effondré lors de la première guerre mondiale et espère faire comprendre les nouvelles structures démocratiques mises en place. Pour être utilisée à partir de 1933 à des fins toutes autres..

Après la capitulation, les puissances alliées se servent à nouveau de ces institutions pour rééduquer la démocratie au peuple.

Depuis, le nombre de VHS et la panoplie ne cesse de s'agrandir, soutenus financièrement par les Länder et communes, accompagnant le développement industriel et technique (en 1965 on peut trouver des cours sur la télévision ou « gymnastique pour maman et ses enfants » !).

La VHS aujourd'hui

Les VHS sont aujourd'hui plus de 2400 centres de formation (dont plus d'un tiers en Bavière !), proposant environ 600 000 manifestations chaque année : cours, séminaires compacts, conférences, voyages d'étude, formation professionnelle, et ce dans tous les domaines : de l'informatique au yoga, des langues à la sculpture, de la santé à la politique, jusqu'à comment vendre sur Ebay.

Plus de 9 millions d'Allemands y s'y inscrivent tous les ans, un chiffre énorme. Et la VHS a de l'avenir : l'augmentation du chômage, les besoins d'intégration de l'immigration, les mauvais résultats des études Pisa aussi bien que la rupture de l'isolement des personnes âgées !

Les professeurs des VHS ne sont pas forcément enseignants dans leur vie professionnelle. Si vous êtes motivés, vous pouvez également devenir professeur.. de français par exemple ! Le français reste l'une des langues les plus enseignées, devancée par l'anglais et l'italien. Renseignez vous directement dans la Volkshochschule la plus proche!

Pour aller plus loin

Et pour ceux qui ne le savaient pas encore, les VHS en France, ca existe aussi ! L'AUPF est présente dans 18 régions.

Sinon, pour trouver votre cours favori tout près de chez vous, cliquez sur meine-vhs.de. Il commence en général en début de semestre (septembre et mars).